結局、Mr.Children『REFLECTION {Naked}』は素晴らしいアルバムでした。

※今回は中身の音楽、映像に関しては一切触れていません。あくまでパッケージの開封です。

2015年7月21日に改訂、追記しました。

ミスターチルドレンの前作『[(an imitation) blood orange]』からおよそ2年7か月ぶりの新作、
『REFLECTION』です。

『{Naked}』『{Drip}』の2形態で発売されましたが、ワタクシは『{Naked} 』を選択。
予約困難になったりして話題を振りまきましたが無事入手いたしました。



中身は、
・『{Drip}』初回盤(CD+ドキュメンタリーDVD)
・80P写真集(撮り下し)
・全23曲収録のUSBアルバム『REFLECTION {Naked}』(ハイレゾ〈24bit 96kHz / WAV〉+MP3〈320kbps〉)
・オリジナル・ライナーノーツ48P
・DEMO音源試聴QRコード

これらをごついボックスに収納。
では開封!!

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フタをパカっと開けますと、まずは写真集が。
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中身をチラ見せ。
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上が歌詞も含まれたライナーノート。下がCD+DVDパッケージ。これは『{Drip}』そのまんまでしょうね。
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そのさらに下には、 {Naked}と書かれデザインされた紙が。
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それをさらに捲りますと、その下には水晶のようなオブジェが・・?
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これがUSBでした。ナニコレ?ここに無駄に金かけてるの??
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これが、リミテッド・デラックス・エディションの『REFLECTION {Naked}』仕様でゴザイマシタ!!

今回の販売形態に関しては、それほど納得もいってなくて、
「すべてのMr.Childrenを聴いて欲しい」というバンドの意思により云々は半分くらいしか信じていません。
いろんな大人の事情もからんでる気がしますし、このやり方が正しいのかもわからないです。
選択肢があるのは良いことだけれど、CD+DVD+ハイレゾで1万円は高いよね。
ただの新作アルバムに1万円て、よく考えたら正気じゃないとも言えるし。
いくらミスターチルドレンだからといって、購入を結構迷いました。結局買ったわけですが。

セールス面で日本の頂点に立つほどのバンドがチャレンジしたとも取れるし、
かつてのセールスが期待できない今、付加価値をつけて売るのは常套手段でもあるけども。
今後の音楽業界の行方を少なからず占っている気もします。
というか今後ハイレゾという金のなる木の可能性を秘めたブツがどうなるのかの材料にもなるでしょうし。

音に触れる前なので、そんな風に思ってしまうのかもしれません。
聴いたら1万円でも安いわこれってなるかもしれませんしね。

全ては中身、つまり音楽だと思う。
ハイレゾだろうが、何だろうが、今回奏でられている音楽が最高だったら、それで私は満足です。
そうであることを祈るし、そうであって欲しいと思います。

パッケージについて書きまくっておいて何言ってやがるでしょうけど(笑)。
以上です。

2015年7月21日追記。
発売からかなりの日にちが経過しました。随分聴き込みましたし、このへんで思ったことを書いておこうかと。

結論から言いますと、これは凄い作品だと言わざるをえない。
最初は今回のやり方に納得いってなかったし、正直初めて聴いたときには全くピンときませんでした。

けれど、ここからがMr.Children、そして桜井和寿のマジック。
ここが彼らのすごいとこなんだと思うけど、もう一度聴いてみようと思いたくなる声、曲なんですよね。

結局、桜井和寿の声とメロディに我々日本人は抗うことができないんじゃないだろうか。
そして「HANABI」じゃないけど、もう一回もう一回と聴いているうちに、気がつけば人生のサウンドトラックになっているという。
今回はその力が半端ない気がしています。

DVDのレコーディング風景やNHKの「SONGS」などで、彼らの(特に桜井和寿の)今回のアルバムに掛ける思いは
真っ直ぐに伝わってきました。
小林武史の庇護から離れた不安や、彼ら自身の葛藤と、解き放たれた開放感が入り混じった中で制作されていった、
今回の楽曲たち。
そこから出てきた答えは、曲の中にそのまんま在るように感じられました。

先日ラーメン屋に入ったら店のスピーカーから有線放送だろうか、突然「未完」が流れてきた。
CMからは「fantasy」や「運命」なんかが聴こえてくる。
昔の社会現象のようになった時のような盛大な感じではないかもしれないけど、
今はもっと近くで優しく寄り添うように彼らの音がある気がする。
そして街のいたるところで、そんなささやかなファンタジーを与えているんじゃないかなんてことを考えます。

さらにひっかかっていた今回のリリース形態については、自分の中では納得することができてきました。
要はデラックスエディションとスタンダードエディションなわけだ。
それをnakedとかdripとか格好つけるから変な感じになるの。
で、曲数の多いデラックスエディションて考えるとそれはもう最高の楽曲が集まった最強のデラックスエディションなわけです。
スタンダードエディション(彼らのいうdripね)の曲と比べても何の遜色もないわけ。
その証拠にnakedから映画やCMに使われたりもしてるし(皆の手に渡らないアルバムからのタイアップってのもどうかと思うけど)。

ハイレゾに関しては、どれだけの人がミスターチルドレンに音の良さを期待しているかはわからないけれど、出す側がハイレゾ音質で聴いて欲しいと強く望んでいるならばそのフォーマットで出すべきだと思う。
反対にハイレゾで出したくても出せないアーティストもきっといるわけで、そういったアーティストのための先鞭になる可能性もあるし。
名のあるアーティストやバンドがチャレンジすることは悪いことじゃない、という結論を自分の中では出しました。

最初から思っているのは、全ては先に音楽があるべきだと言うこと。
そしてミスターチルドレンの音楽というのはまさに僕等に寄り添うようにそこにいる音であるし、そうあり続けて欲しいということ。
そして、結論の結論は、このアルバムがどうしようもなく素晴らしいということ。

あ、やはり最後に言っておきたい。
今回もやっぱりジャケットデザインがとても悪しです。
もうこれはMr.Childrenの伝統芸。これでバランスとってんのかなって思うくらいです。ま、好みの問題でもありますけどね。






【劇場パンフレット】 Mr.Children REFLECTION 桜井和寿 田原健一 中川敬輔 鈴木英哉 【Mr.Children REFLECTION写真付き】
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あ、あとの大きな問題は、ワタクシがハイレゾ再生環境を持っていないということ。
さて、どうしようか(笑)。
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